`` J'aime Lucy '': Desi Arnaz n'embaucherait pas cet acteur avant d'avoir conclu un accord sans alcool

2021-04-14

La comédie classique des années 1950 I Love Lucy était un festin comique. Mettant en vedette Lucille Ball , Desi Arnaz, Vivian Vance et William Frawley, l'émission est l'une des comédies les plus réussies - et les plus drôles - de la télévision.

Ce qui n'était pas si drôle, c'était la réticence d'Arnaz à embaucher l'un des acteurs de la série en raison de leur problème avec l'alcool. L'acteur et producteur cubain de la série n'a accepté de rejoindre le casting que s'il acceptait quelques conditions.

Lucille Ball et Desi Arnaz dans une scène de «I Love Lucy», 1952 | Archives de photos CBS / Getty Images

La partie la plus importante de 'I Love Lucy', selon son producteur

Le producteur Jess Oppenheimer de I Love Lucy et son fils Gregg ont écrit dans leurs mémoires de la série classique I Love Lucy: The Untold Story que, sans surprise, la sauce spéciale derrière la série était Ball elle-même.

«Le morceau de magie le plus important était Lucy elle-même», a écrit Oppenheimer. «Son talent radieux, sa merveilleuse combinaison de beauté et de clown, sa touche sûre pour la qualité humaine, qui a trouvé la reconnaissance dans chaque segment du public, ont été les étincelles qui ont donné vie à toute la série. Elle était vraiment unique en son genre et j'ai remercié mes bonnes étoiles que nos chemins s'étaient croisés quand elles l'ont fait.

Lucille Ball et Desi Arnaz dans une scène de «I Love Lucy», 1951 | CBS / Getty Images

William Frawley était le parfait Fred Mertz

Dans leur livre de 1999 Meet the Mertzes: The Life Stories of I Love Lucy Other Couple , les auteurs Audrey E. Kupferberg et Rob Edelman ont noté qu'il n'y avait pas eu de rencontre magique entre Frawley, Ball et Arnaz. En fait, Frawley a cherché le couple à être considéré pour le rôle. Incapable d'obtenir un travail décent pendant plusieurs années, l'acteur espérait être embauché pour la nouvelle émission de télévision.

«Ayant entendu parler de  I Love Lucy,  Frawley, alors au milieu de la soixantaine, a appelé pour s'enquérir de jouer Fred Mertz. Dans son autobiographie, publiée en 1976, Arnaz a écrit: `` J'ai reçu un appel de William Frawley '' et a ajouté: `` Après avoir raccroché, j'ai continué à voir son chat et à me souvenir à quel point il jouait le genre de personnage bourru qu'il jouait habituellement. . Plus j'y pensais, plus je devenais convaincu qu'il était Fred Mertz. ''

L'acteur de Fred Mertz William Frawley | Collection d'écran argenté / Getty Images

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Arnaz a embauché Frawley dans des conditions strictes

En raison de la réputation de Frawley en tant que buveur fort, CBS et son annonceur, Philip Morris, n'étaient pas aussi désireux qu'Arnaz d'amener «Frawley trapu, chauve et grignotant des cigares» à l'émission.

Le futur acteur Fred Mertz lui-même était furieux d'être caractérisé sous cette lumière négative.

«Eh bien, ces salauds, ces fils de fils», a déclaré Frawley à l'époque. «Ils disent toujours ça de moi. Comment diable savent-ils, ces salauds? 

Le casting de «I Love Lucy» | Archives de photos CBS / Getty Images

«Malgré sa réputation, Ball et Arnaz en sont venus à aimer l'idée de Frawley jouant Fred Mertz et étaient déterminés à le signer», ont écrit les biographes de Frawley. «Dans une autre anecdote souvent répétée, Arnaz et Frawley se sont rencontrés chez Nickodell's, un bar-restaurant Melrose Avenue à Hollywood près de Paramount Pictures et Desilu qui était l'un des points d'eau préférés de Frawley.

Arnaz a fait la loi pour Frawley lors de leur réunion: «Si l'acteur devait manquer trois jours de travail pour autre chose que pour une raison légitime, il serait définitivement exclu de la série», ont déclaré Kupferberg et Edelman. «Dans le jargon du baseball, que Frawley, fanatique de sport, pouvait facilement comprendre, cela signifiait trois frappes et il était sorti, sans appel à une autorité supérieure. Frawley a accepté et I Love Lucy avait son Fred Mertz.

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