Jay Leno si scusa infine per aver usato gli asiatici come battute finali per le sue battute razziste

2021-04-11

Jay Leno è stato un pilastro della televisione per quasi quattro decenni. L'inizio del cabarettista come conduttore televisivo a tarda notte su The Tonight Show della NBC ha suscitato polemiche significative nei primi anni '90 e il dramma della vita reale ha persino generato il film The Late Shift . Leno recentemente si è ritrovato di nuovo sotto i riflettori negativi. Questa volta, è arrivato sulla scia di una campagna di 15 anni di sostenitori antirazzisti, con il comico che alla fine si è scusato per una significativa storia di battute razziste che secondo i critici contribuiscono alla violenza in corso e ai crimini d'odio contro gli asiatici americani e il Pacifico Isolani.

Jay Leno | Roy Rochlin/Getty Images

Jay Leno è apparso per la prima volta in TV negli anni '70

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Dopo aver affinato la sua routine di cabaret nei nightclub locali, Leno si è trasferito dalla sua nativa New York alla California per cercare di iniziare una carriera in televisione. Una delle sue prime apparizioni televisive fu un episodio del 1976 di Good Times , uno spettacolo della NBC per il quale ha anche scritto. "Ha scritto per il programma televisivo Good Times insieme al collega futuro notturno David Letterman", spiega Biography .

"Leno ha fatto la sua prima apparizione al The Tonight Show nel 1977. [...] Nel 1987, ha firmato un accordo con la NBC che lo ha reso uno dei due ospiti ospiti permanenti del The Tonight Show , una posizione che presto ha rivendicato esclusivamente per se stesso." Leno ha ufficialmente sostituito Johnny Carson come conduttore del talk show a tarda notte nei primi anni '90, battendo Letterman. È stata un'aspra faida di Hollywood che ha visto Letterman lasciare la NBC per iniziare il suo spettacolo in competizione sulla CBS nella stessa fascia oraria.

"La vittoria [di Leno] è stata ben pubblicizzata ma vuota", osserva IMDb , che sottolinea che Leno "ha costantemente perso nelle classifiche contro Letterman tranne in occasioni speciali". Nonostante l'iterazione di Leno di The Tonight Show sia sempre più ignorata dagli spettatori, il comico ha comunque trovato il modo di innescare polemiche e finire nei titoli dei media. 

Leno è stato l'obiettivo di una campagna di 15 anni per fermare il razzismo anti-asiatico

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Nel 2015, Leno si è seduto con il collega conduttore televisivo Seth Meyers e si è lamentato degli studenti universitari liberali e progressisti. "I ragazzi del college ora sono così politicamente corretti", dice a Meyers nell'intervista, che è archiviata su YouTube . "Non hai idea di cosa sia il razzismo!" Leno ha poi fatto una battuta su uno dei suoi nonni che era italiano, mangiava solo cibo italiano ed è rimasto scioccato quando le persone mangiavano "al di fuori" della loro cucina etnica. “Come se dicesse: 'Oh mio Dio! Un ragazzo cinese con un hot dog, guarda!'”, ha scherzato il comico.

L'ironia è che Leno ha affrontato critiche per le sue stesse battute sugli americani di origine asiatica e accuse secondo cui lui stesso non ha riconosciuto il suo razzismo implicito. "La maggior parte delle vecchie battute di Leno ha perpetuato gli stereotipi sulle comunità asiatiche che consumano carne di cane", riferisce Variety , che spiega che Leno è stato al centro di "una campagna di quasi 15 anni del gruppo di attivisti Media Action Network for Asian Americans (MANAA)". per le sue battute anti-asiatiche. Nella primavera del 2021, mentre gli asiatici americani sono stati colpiti da un'ondata di violenti crimini d'odio, Leno si è finalmente scusato per la sua storia razzista.

Leno si è recentemente scusato per le sue battute anti-asiatiche

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Dopo rinnovate critiche, Leno si è scusato nel marzo 2021. Ha spiegato che tradizionalmente, i comici come lui hanno scelto di cambiare le loro battute o di dire alla gente: "Fanculo se non riescono a fare uno scherzo". "Troppe volte mi sono schierato con quest'ultimo anche quando in cuor mio sapevo che era sbagliato", dice Leno. Aggiunge che pensava che le sue battute anti-asiatiche fossero "genuinamente... innocue". 

"Sto chiedendo queste scuse", spiega il conduttore del talk show. “Non considero questo caso particolare un altro esempio di cultura dell'annullamento, ma un torto legittimo che è stato fatto da parte mia. MANAA è stato molto gentile nell'accettare le mie scuse. Spero che anche la comunità asiatica americana sarà in grado di accettarlo e spero di poter essere all'altezza delle loro aspettative in futuro ".

Leno ripercorre la sua storia razzista mentre gli asiatici affrontano una violenza crescente, inclusa una sparatoria razzista primaverile ad Atlanta, in Georgia. "La situazione negli Stati Uniti è un aspetto di un aumento globale degli attacchi anti-asiatici", riferisce Time . "Per molti, la pandemia ha solo amplificato il razzismo violento e di lunga data nei confronti degli asiatici".

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